Photo Contest Winner

Richard Tingskou
Memorial University of Newfoundland

“The photo was taken while surveying a newly converted agricultural site outside of Deer Lake in western Newfoundland. The picture shows an intact boreal podzol recognized by the ash like eluvial layer on top of an iron red B horizon. The photo captures the success in preserving soil horizons after significant land conversion but provides cautionary evidence for future management decisions. When I took up my shovel I was initially really impressed to see intact soil layers. Typical conversion events are much more destructive and typically leave an exposed B horizon. This site was different, there was intact A horizon that even had remnants of an organic or duff layer. After the initial shock had worn off I began to think of the vulnerability of this soil. A soil of mostly sand and silt, low in organic matter (~2%), bare, in a highly precipitous environment, sloping with erosion potential. I could see how management decisions could either create a sustainable agro ecosystem or destroy a now vulnerable environment. I took the picture so that discussions could be started that focus on how boreal ecosystems can sustainably contribute to food security.”

“La photo a été prise lors d’une sortie terrain près de Deek Lake, à l’Ouest de la province de Terre-Neuve. La photo montre un sol agricole Podzolique, à savoir un horizon éluvié (Ae) aux couleurs cendrées au-dessus d’un horizon illuvié riche en Fer (Bf). La photo montre le succès relatif des pratiques de conservation des sols dans ce milieu Boréal, tout en suggérant également certains éléments de vulnérabilité. La première fois que j’ai observé ce profil, j’ai été immédiatement impressionné par le fait que les horizons du sol semblaient très peu perturbés, puisque les pratiques agricoles réalisées dans ce milieu occasionnent généralement plusieurs changements tels que la perte de matières organiques (MO) et l’exposition à la surface de l’horizon B (Bf) du sol. Les pratiques agricoles réalisées sur ce site ont permis la conservation de l’horizon de surface riche en MO, tout en maintenant l’horizon A (Ae) bien en place. Toutefois, une fois la joie et l’euphorie du succès dissipées, je ne peux m’empêcher de penser à la fragilité de ce sol. En effet, lorsqu’on y pense, ce sol est constitué de particules de sables et de limons pauvres en MO (~2%), en plus d’être localisé dans un environnement très humide et propice à l’érosion hydrique (pentes). Il devient alors très facile de le détruire par de mauvaises pratiques agricoles. Nos décisions sur la gestion de ce sol ont donc beaucoup d’impact sur son avenir. Cette photo ce veut un point de départ afin d’initier nos discussions sur la production agricole durable dans un contexte boréal.” French translation provided by Maxime Paré (Université du Québec à Chicoutimi)

Richard is from Winnipeg Manitoba and works with Dr. Adrian Unc at Memorial University in Newfoundland and Labrador. His M.Sc. research focuses on nutrient cycling, land conversion, and waste utilization in a space where agricultural land and activities are expanding.

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